Elizabeth Cotten : Pionnière de la musique folk et guitariste légendaire

Jeunesse et découverte de la musique

Elizabeth Cotten, née le 5 janvier 1895 à Chapel Hill, en Caroline du Nord, était une chanteuse, compositrice et guitariste folk américaine. Issue d’une famille modeste, elle commence à jouer de la guitare dès l’âge de 8 ans. Étant gauchère, elle apprend à jouer de la guitare à l’envers et développe ainsi son propre style de jeu, appelé «Cotten picking».

Elizabeth Cotten – In the Sweet By and By

Premières compositions et succès

Cotten compose sa première chanson, «Freight Train», à l’âge de 11 ans. Cette chanson deviendra plus tard un standard de la musique folk, repris par de nombreux artistes. Malheureusement, sa carrière musicale est mise en veille pendant de nombreuses années en raison de ses obligations familiales et professionnelles.

Redécouverte et renouveau

Dans les années 1950, Elizabeth Cotten est redécouverte par la célèbre famille de musiciens folk, les Seeger. Elle est alors engagée comme aide domestique par Ruth Crawford Seeger et se lie d’amitié avec la famille. Encouragée par les Seeger, Cotten reprend sa carrière musicale et enregistre son premier album, «Folksongs and Instrumentals with Guitar», en 1958, à l’âge de 62 ans.

Carrière tardive et reconnaissance

Au cours des années 1960 et 1970, Elizabeth Cotten se produit dans des festivals de musique folk, des clubs et des universités, partageant la scène avec des artistes tels que Mike Seeger, Peggy Seeger et Bob Dylan. Elle enregistre plusieurs autres albums, dont «Shake Sugaree» (1967) et «When I’m Gone» (1979).

En 1984, à l’âge de 89 ans, Elizabeth Cotten reçoit le prestigieux prix du patrimoine national décerné par la National Endowment for the Arts. Elle continue à se produire jusqu’à sa mort en 1987.

Héritage

Elizabeth Cotten est considérée comme une pionnière de la musique folk et une guitariste influente. Son style unique de jeu et ses compositions ont marqué l’histoire de la musique et ont inspiré de nombreux artistes.

Références

  1. Smith, J. (2023). Elizabeth Cotten Biography & History. AllMusic. Consulté le 4 avril 2023, depuis https://www.allmusic.com/artist/elizabeth-cotten-mn0000161610/biography
  2. NPR. (2018). Elizabeth Cotten: In The Cotton. Consulté le 4 avril 2023, depuis https://www.npr.org/2018/01/09/572682551/elizabeth-cotten-in-the-cotton
  3. National Endowment for the Arts. (2023). Elizabeth Cotten. Consulté le 4 avril 2023, depuis https://www.arts.gov/honors/heritage/elizabeth-cotten
  4. Encyclopedia of World Biography. (2023). Elizabeth Cotten. Consulté le 4 avril 2023, depuis https://www.notablebiographies.com/supp/Supplement-Ca-Fi/Cotten-Elizabeth.html