Electric Light Orchestra : Le mariage du rock et de la musique classique

Introduction

Electric Light Orchestra (ELO) est un groupe de rock britannique fondé en 1970 par Jeff Lynne, Roy Wood et Bev Bevan. Le groupe est connu pour sa fusion unique de rock, de pop et de musique classique, avec des arrangements de cordes et d’instruments à vent qui ont donné à leur musique une texture riche et distinctive. ELO a connu un grand succès commercial et critique dans les années 1970 et 1980, avec de nombreux albums et singles à succès.

Les débuts et la formation du groupe

ELO a été formé en 1970 par les membres du groupe de rock The Move, Jeff Lynne, Roy Wood et Bev Bevan. L’idée derrière la création d’ELO était de créer un groupe qui fusionnerait les éléments du rock et de la musique classique pour créer un son unique et ambitieux. Le groupe a commencé à travailler sur son premier album, «The Electric Light Orchestra», qui a été publié en 1971. Roy Wood a quitté le groupe peu après la sortie de l’album, laissant Lynne et Bevan aux commandes.

Livin’ Thing Jeff Lynne’s ELO Live with Rosie Langley and Amy Langley, Glastonbury 2016

Le succès et l’apogée du groupe

ELO a connu un succès grandissant au cours des années 1970, avec des albums tels que «ELO 2» (1973), «On the Third Day» (1973) et «Eldorado» (1974). Leur cinquième album, «Face the Music» (1975), a été un succès commercial et critique, et a généré des singles à succès tels que «Evil Woman» et «Strange Magic». Le groupe a continué à connaître un succès encore plus grand avec «A New World Record» (1976) et «Out of the Blue» (1977), qui ont tous deux été certifiés multi-platine.

Dans les années 1980, ELO a maintenu sa popularité avec des albums tels que «Time» (1981) et «Secret Messages» (1983). Cependant, la fin des années 80 a vu un déclin dans le succès commercial du groupe, et Bev Bevan a quitté ELO en 1986.

Electric Light Orchestra – Don’t Bring Me Down (Official Video)

La postérité et les projets récents

Après la dissolution d’ELO, Jeff Lynne s’est concentré sur sa carrière solo et a également travaillé comme producteur pour d’autres artistes, notamment George Harrison, Tom Petty et Roy Orbison. En 2000, Lynne a reformé ELO sous le nom de «Jeff Lynne’s ELO» et a sorti un nouvel album, «Zoom», en 2001.

En 2014, Lynne a sorti un nouvel album sous le nom de «Jeff Lynne’s ELO», intitulé «Alone in the Universe». Le groupe a également effectué une tournée en soutien à l’album, marquant leur retour sur scène après plusieurs années d’absence. En 2019, ELO a sorti un autre album, «From Out of Nowhere», qui a été bien accueilli par la critique.

L’influence et l’héritage d’ELO

ELO a laissé un héritage durable dans le monde de la musique grâce à leur fusion unique de rock, de pop et de musique classique. De nombreux groupes et artistes ont cité ELO comme une influence majeure, notamment les membres des groupes tels que Radiohead, Super Furry Animals, et Flaming Lips. La musique d’ELO a également été largement utilisée dans les films, les publicités et les émissions de télévision, contribuant à maintenir leur présence dans la culture populaire.

Electric Light Orchestra – Mr. Blue Sky (Official Video)

Le style musical et les collaborations

Le style musical d’ELO se caractérise par une combinaison de mélodies pop accrocheuses, de riffs de guitare rock et d’arrangements de cordes classiques. Jeff Lynne, en tant que principal auteur-compositeur et producteur du groupe, a été le principal architecte de ce son distinctif. En plus de leur propre musique, ELO a également collaboré avec d’autres artistes notables, notamment Olivia Newton-John sur la bande originale du film «Xanadu» (1980).

L’impact d’ELO sur la scène musicale

ELO a joué un rôle important dans l’évolution du rock progressif et de la musique pop en général. Le groupe a contribué à populariser l’utilisation d’instruments classiques dans la musique rock et a montré qu’il était possible de créer une musique ambitieuse et complexe qui pouvait également être accessible et commercialement viable.

ELO a également influencé la scène musicale en termes de production et d’ingénierie du son. Jeff Lynne était connu pour son approche méticuleuse en studio, et la qualité sonore des enregistrements d’ELO a été saluée pour sa clarté et sa richesse. Les techniques de production développées par Lynne ont été largement adoptées par d’autres producteurs et groupes.

En conclusion, Electric Light Orchestra a laissé une marque indélébile sur l’histoire de la musique grâce à leur son distinctif, leur succès commercial et leur influence sur les groupes et les artistes qui ont suivi. Le groupe continue d’attirer de nouveaux fans et de captiver les auditoires avec leur musique innovante et mémorable.

Sources

  1. «Electric Light Orchestra Biography.» AllMusic. Consulté le 4 avril 2023.
  2. «ELO: The band the Beatles could have been.» The Telegraph. 10 juin 2016.
  3. «Jeff Lynne’s ELO: The Story So Far.» Rolling Stone. 4 novembre 2015.
  4. «The Enduring Influence of ELO and Jeff Lynne.» PopMatters. 15 novembre 2012.
  5. «ELO’s ‘Xanadu’: Revisiting the soundtrack that topped the charts 40 years ago.» Louder. 8 août 2020.