Def Leppard : des débuts au succès planétaire

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Introduction

Def Leppard est un groupe de rock britannique formé à Sheffield, en Angleterre, en 1977. Le groupe est l’un des pionniers du mouvement de la New Wave of British Heavy Metal et a connu un succès commercial massif dans les années 1980 et 1990. Avec des ventes d’albums dépassant les 100 millions d’exemplaires, Def Leppard est considéré comme l’un des groupes de rock les plus populaires et les plus influents de tous les temps.

Formation et premiers succès

Le groupe a été fondé par le chanteur Joe Elliott, le bassiste Rick «Sav» Savage, le guitariste Pete Willis et le batteur Tony Kenning. Le guitariste Steve Clark a rejoint le groupe peu de temps après, et le batteur Rick Allen a remplacé Kenning en 1978. Def Leppard a commencé à se faire connaître localement grâce à des concerts énergiques et des démos bien reçues. Leur premier album, «On Through the Night» (1980), a rencontré un succès modeste et les a propulsés sur la scène internationale.

Succès commercial et tragédies

Def Leppard a connu un succès commercial majeur avec leurs albums «High ‘n’ Dry» (1981) et «Pyromania» (1983), ce dernier étant produit par le célèbre technicien de son Mutt Lange. Le son distinctif du groupe, caractérisé par des riffs de guitare accrocheurs, des harmonies vocales et des refrains puissants, a contribué à définir le genre du hard rock des années 1980.

En 1984, le groupe a traversé une période difficile lorsque le batteur Rick Allen a perdu son bras gauche dans un accident de voiture. Malgré cette tragédie, Allen a continué à jouer avec le groupe en utilisant un kit de batterie spécial conçu pour lui. La même année, le guitariste Pete Willis a été remplacé par Phil Collen.

Def Leppard – Hysteria (Long Version)

«Hysteria» (1987) et apogée

Def Leppard a atteint de nouveaux sommets avec leur quatrième album, «Hysteria» (1987), également produit par Mutt Lange. L’album a engendré plusieurs hits, dont «Pour Some Sugar on Me», «Love Bites» et «Armageddon It», et s’est vendu à plus de 25 millions d’exemplaires dans le monde.

La décennie suivante a été marquée par des hauts et des bas pour le groupe. En 1991, le guitariste Steve Clark est décédé des suites d’une overdose d’alcool et de médicaments, et a été remplacé par Vivian Campbell. Malgré cette perte, Def Leppard a continué à enregistrer et à se produire, sortant l’album «Adrenalize» en 1992.

DEF LEPPARD – «Pour Some Sugar On Me» (Official Music Video)

Carrière ultérieure et héritage

Au cours des années 1990 et 2000, Def Leppard a continué à enregistrer et à se produire, bien que leur popularité ait diminué par rapport à leur apogée dans les années 1980. Le groupe a sorti plusieurs albums, dont «Slang» (1996), «Euphoria» (1999) et «X» (2002), et a continué à se produire régulièrement en concert. En 2019, Def Leppard a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame, soulignant leur impact durable sur la musique rock.

Malgré les défis et les tragédies auxquels ils ont été confrontés, Def Leppard a réussi à maintenir une carrière musicale solide et à laisser un héritage impressionnant. Le groupe est souvent crédité d’avoir contribué à façonner le son du hard rock et du glam metal des années 1980 et d’avoir influencé de nombreux groupes qui ont suivi.

Conclusion

Def Leppard est un groupe emblématique dont l’histoire est marquée par le succès, la persévérance et l’innovation. Leur musique a laissé une marque indélébile sur le paysage du rock, et leur histoire continue d’inspirer les musiciens et les fans du monde entier.

Sources :

  1. Wall, M. (2011). Def Leppard: The Definitive Visual History. Chronicle Books.
  2. Elliott, J. (2018). Joe Elliott’s Def Leppard: A Personal History. Omnibus Press.
  3. Bowler, D., & Dray, B. (1995). Def Leppard: The Illustrated Biography. Omnibus Press.
  4. Prato, G. (2009). Def Leppard – A Visual History. Voyageur Press.