N.W.A. : Pionniers du gangsta rap et influence durable

Introduction

N.W.A. (Niggaz Wit Attitudes) est un groupe de rap américain originaire de Compton, en Californie. Actif de 1987 à 1991, le groupe est considéré comme l’un des pionniers du gangsta rap et a exercé une influence majeure sur le hip-hop et la culture populaire. Ses membres fondateurs sont Arabian Prince, DJ Yella, Dr. Dre, Eazy-E, Ice Cube et MC Ren.

N.W.A. – Straight Outta Compton (Official Music Video)

Débuts et succès

N.W.A. a été formé en 1987 par Eazy-E, un ancien dealer de drogue qui a utilisé l’argent de ses activités illégales pour financer la création du label Ruthless Records. Le premier album du groupe, «N.W.A. and the Posse», a été publié la même année, mais c’est avec leur deuxième album, «Straight Outta Compton» (1988), que N.W.A. a acquis une renommée nationale et internationale.

«Straight Outta Compton» a été un succès commercial et critique, en partie grâce à des chansons controversées comme «Fuck tha Police», qui dénonçait les violences policières et le racisme envers les Afro-Américains. L’album a été certifié double disque de platine aux États-Unis, avec plus de deux millions d’exemplaires vendus.

NWA Fuck Tha Police video High Quality

Dissolution et carrières solos

Après le succès de «Straight Outta Compton», des tensions ont commencé à apparaître au sein du groupe, notamment en raison de différends financiers et de divergences artistiques. Ice Cube a quitté N.W.A. en 1989 et a entamé une carrière solo fructueuse avec la sortie de son premier album, «AmeriKKKa’s Most Wanted» (1990).

En 1991, Dr. Dre a également quitté N.W.A. pour fonder Death Row Records avec Suge Knight, un label qui a lancé les carrières de Snoop Dogg et Tupac Shakur. Dr. Dre est devenu l’un des producteurs les plus influents du hip-hop grâce à son album «The Chronic» (1992) et à sa collaboration avec d’autres artistes.

Après le départ de Dr. Dre, N.W.A. a sorti un dernier album, «Niggaz4Life» (1991), avant de se dissoudre officiellement.

Influence et héritage

L’influence de N.W.A. sur le hip-hop et la culture populaire est incontestable. Le groupe a popularisé le gangsta rap, un sous-genre du hip-hop qui aborde des thèmes tels que la violence, la criminalité et la vie dans les quartiers défavorisés. De nombreux artistes, tels que Snoop Dogg, Eminem, Kendrick Lamar et 50 Cent, citent N.W.A. comme une influence majeure sur leur propre musique.

En 2015, le film biographique «Straight Outta Compton» a été réalisé pour raconter l’histoire de N.W.A. et de ses membres. Le film a été un succès critique et commercial, permettant de faire connaître l’histoire du groupe à une nouvelle génération de fans.

En 2016, N.W.A. a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame, reconnaissant ainsi leur impact durable sur la musique et la culture.

Controverses

N.W.A. a souvent été au centre de controverses en raison de leurs paroles explicites et de leur attitude provocatrice. «Fuck tha Police», l’une de leurs chansons les plus célèbres, a été particulièrement controversée et a même entraîné une lettre du FBI adressée à Ruthless Records, critiquant la chanson pour avoir encouragé la violence contre les forces de l’ordre.

Le groupe a également été critiqué pour leur traitement des femmes dans leurs chansons, qui étaient souvent dégradantes et misogynes. Toutefois, il convient de noter que N.W.A. n’était pas le seul groupe de rap à utiliser ce type de langage à l’époque, et leur musique reflétait en partie la réalité brutale de la vie dans les quartiers défavorisés de Los Angeles.

Membres du groupe après N.W.A.

Après la dissolution de N.W.A., plusieurs de ses membres ont connu un grand succès en solo et en tant que producteurs.

  • Ice Cube est devenu une figure majeure du hip-hop et a également développé une carrière d’acteur et de producteur de films à succès, notamment dans la série de films «Friday» et «Barbershop».
  • Dr. Dre a fondé Death Row Records et Aftermath Entertainment, produisant des albums à succès pour des artistes tels que Snoop Dogg, Eminem et 50 Cent. Il a également cofondé Beats Electronics, une entreprise de produits audio qui a été vendue à Apple en 2014 pour 3 milliards de dollars.
  • Eazy-E est décédé en 1995 des suites du SIDA, mais sa musique continue d’influencer de nombreux artistes de hip-hop.
  • DJ Yella a continué à travailler en tant que producteur de musique et a également réalisé plusieurs films pornographiques.
  • MC Ren a poursuivi sa carrière solo et a travaillé avec d’autres artistes de hip-hop, bien que son succès commercial n’ait pas atteint les niveaux de Dr. Dre ou Ice Cube.
  • Arabian Prince a également continué à travailler en tant que producteur et DJ, avec un succès moindre.

Conclusion

N.W.A. a laissé une marque indélébile sur l’histoire de la musique et de la culture populaire. Leur influence peut être entendue dans le travail de nombreux artistes actuels, et leur héritage perdure à travers les carrières solos de leurs membres et les générations d’artistes qui les considèrent comme des pionniers et des modèles à suivre.

Sources

  1. «N.W.A.» AllMusic. Consulté le 4 avril 2023. [lien]
  2. «N.W.A. Biography.» Rolling Stone. Consulté le 4 avril 2023. [lien]
  3. «Straight Outta Compton (2015).» IMDb. Consulté le 4 avril 2023. [lien]
  4. «N.W.A. inducted into Rock and Roll Hall of Fame.» The Guardian. 8 avril 2016. [lien]