Lou Reed : Une icône du rock expérimental

Introduction

Lou Reed, né Lewis Allan Reed le 2 mars 1942 et décédé le 27 octobre 2013, était un chanteur, compositeur et musicien américain. Il est principalement connu en tant que leader et membre fondateur du groupe de rock expérimental The Velvet Underground, qui a eu une influence considérable sur la musique rock et alternative. Après avoir quitté le groupe, Reed a également mené une carrière solo couronnée de succès et a continué à repousser les limites artistiques jusqu’à sa mort.

The Velvet Underground

Formé en 1964, The Velvet Underground était composé de Lou Reed, John Cale, Sterling Morrison et Maureen Tucker. Le groupe a rapidement attiré l’attention de l’artiste pop Andy Warhol, qui est devenu leur manager et a produit leur premier album, «The Velvet Underground & Nico» (1967). Cet album, avec sa célèbre pochette représentant une banane dessinée par Warhol, est considéré comme l’un des albums les plus influents de l’histoire du rock, bien qu’il n’ait pas été un succès commercial à sa sortie.

Le groupe était connu pour son approche expérimentale de la musique rock, combinant des éléments de rock, de drone et d’avant-garde, ainsi que pour ses paroles provocantes traitant de sujets tabous comme la drogue, la sexualité et la violence urbaine. Bien que le groupe n’ait pas rencontré un grand succès commercial pendant son existence, The Velvet Underground est aujourd’hui considéré comme l’un des groupes les plus influents de l’histoire du rock.

Lou Reed – A Walk On The Wild Side (Live at Farm Aid 1985)

Carrière solo

Après avoir quitté The Velvet Underground en 1970, Lou Reed a entamé une carrière solo. Son premier album solo éponyme, sorti en 1972, comprenait des chansons qu’il avait écrites pour le groupe, mais qui n’avaient pas été enregistrées. L’année suivante, il a sorti «Transformer», un album co-produit par David Bowie et Mick Ronson, qui a lancé sa carrière en tant qu’artiste solo et a engendré des succès tels que «Walk on the Wild Side» et «Perfect Day».

Au cours de sa carrière solo, Lou Reed a exploré différents styles musicaux, du rock au punk en passant par le noise et le drone. Son album le plus controversé, «Metal Machine Music» (1975), est entièrement composé de bruits de guitare électrique et est souvent considéré comme un exemple d’art conceptuel plutôt que de musique traditionnelle. Cependant, Reed a également produit des albums plus accessibles, tels que «Coney Island Baby» (1976) et «New York» (1989).

Lou Reed – Sweet Jane – 9/25/1984 – Capitol Theatre (Official)

Influence et héritage

Lou Reed est considéré comme l’une des figures les plus influentes et avant-gardistes de la musique rock. Son travail avec The Velvet Underground a posé les bases de nombreux mouvements musicaux ultérieurs, tels que le punk, la new wave et l’alternative. De nombreux artistes, de David Bowie à Patti Smith et R.E.M., ont cité Lou Reed et The Velvet Underground comme des influences majeures sur leur propre travail.

En plus de son travail musical, Reed était également un écrivain et un photographe talentueux, publiant plusieurs livres de poésie et de photographie au cours de sa vie. Il a également été un défenseur de la communauté LGBTQ+ et a souvent abordé des thèmes liés à la sexualité et à l’identité de genre dans ses chansons.

Lou Reed a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 1996 en tant que membre de The Velvet Underground et en 2015 en tant qu’artiste solo. Bien que Reed soit décédé en 2013, son influence sur la musique et la culture continue de se faire sentir aujourd’hui.

Discographie sélective

Avec The Velvet Underground :

  1. The Velvet Underground & Nico (1967)
  2. White Light/White Heat (1968)
  3. The Velvet Underground (1969)
  4. Loaded (1970)

En solo :

  1. Lou Reed (1972)
  2. Transformer (1972)
  3. Berlin (1973)
  4. Sally Can’t Dance (1974)
  5. Metal Machine Music (1975)
  6. Coney Island Baby (1976)
  7. Street Hassle (1978)
  8. The Blue Mask (1982)
  9. New York (1989)
  10. Magic and Loss (1992)
  11. Ecstasy (2000)

Conclusion

Lou Reed a laissé derrière lui un héritage durable en tant que musicien, compositeur et artiste avant-gardiste. Son travail avec The Velvet Underground et en solo a eu un impact considérable sur la musique rock et alternative, et il continue d’inspirer des générations de musiciens. Lou Reed restera à jamais une figure emblématique et influente dans l’histoire du rock.

Sources :

  1. Erlewine, Stephen Thomas. «Lou Reed.» AllMusic. https://www.allmusic.com/artist/lou-reed-mn0000233066/biography
  2. Unterberger, Richie. «The Velvet Underground.» AllMusic. https://www.allmusic.com/artist/the-velvet-underground-mn0000840402/biography
  3. Rock & Roll Hall of Fame. «Lou Reed.» https://www.rockhall.com/inductees/lou-reed
  4. Rock & Roll Hall of Fame. «The Velvet Underground.» https://www.rockhall.com/inductees/velvet-underground