Little Willie John : le roi méconnu de la soul

Little Willie John était un chanteur américain de soul, blues et R&B né en 1937 et décédé en 1968 à l’âge de 30 ans. Malgré une carrière musicale couronnée de succès, il est souvent méconnu du grand public aujourd’hui.

Le début de la carrière de Little Willie John

Little Willie John est né à Cullendale, dans l’Arkansas, en 1937, mais a grandi à Détroit, dans le Michigan. Il a commencé à chanter dès son plus jeune âge avec ses frères et sœurs dans le groupe familial The Sutton Singers. À l’âge de 14 ans, il a quitté l’école pour se consacrer entièrement à la musique.

En 1955, Little Willie John signe un contrat avec le label King Records et sort son premier single «All Around the World». La chanson est un succès et permet à Little Willie John de se faire remarquer dans le monde de la musique.

Le succès de Little Willie John

Au cours des années suivantes, Little Willie John enchaîne les succès avec des titres comme «Fever», «Talk to Me, Talk to Me», «Sleep», «Need Your Love So Bad» et «Take My Love (I Want to Give It All to You)». Sa voix puissante et expressive et son style unique mélangeant soul, blues et R&B lui ont valu une place importante dans l’histoire de la musique américaine.

Malgré son succès, Little Willie John a connu des problèmes personnels qui ont finalement eu un impact sur sa carrière. En 1966, il est arrêté pour voies de fait et est condamné à une peine de prison. Il est décédé deux ans plus tard, en 1968, à l’âge de 30 ans, des suites d’une pneumonie contractée en prison.

L’héritage de Little Willie John

Bien que sa carrière ait été courte, Little Willie John a eu un impact important sur la musique américaine. Sa voix et son style ont inspiré de nombreux artistes de soul et de R&B tels que James Brown, Otis Redding et Marvin Gaye. En 1996, il a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame.

Sources :

  • «Little Willie John, the King Records R&B star whose career ended behind bars». Cincinnati Enquirer.
  • «Little Willie John, Rhythm-and-Blues Singer, Dies at 30». The New York Times.
  • «Little Willie John Biography». AllMusic.