Jimmie Rodgers

Jimmie Rodgers (le 8 septembre, 1897 – le 26 mai, 1933), est le père de la musique country, il eut un influence majeur sur le rock’n’roll, c’est pourquoi il est èlu en tant que pionnier au rock’n’roll hall of fame en 1986. Né d’Eliza et Aaron Rodgers, un contremaître sur le « Mobile et Ohio » chemin de fer. Sa mère était très fragile pendant toute sa vie, pour finalement rendre l’âme alors que Jimmie avait seulement 5 ans.

James Charles Rodgers à l'âge de 6 ans

Son lieu de naissance est encore contesté aujourd’hui à cause de la découverte de nouvelle preuve qui soutient la croyance qu’il est né à Geiger, Alabama aux États-Unis et ensuite a déménagé au Meridian, une petite ville dans l’est du Mississippi, avec ses parents quand il était enfant. Néanmoins, il était le plus jeune de trois garçons nés d’Eliza et d’Aaron. À cause de la mort de sa mère et le travail demandant de son père, lui et son frère aîné, Walter, ont déménagé en 1904. Ils passèrent quelques années dans le sud-est du Mississippi et le sud-ouest de l’Alabama, habitant avec de la parenté. En premier lieu, ils ont séjourné chez leur tante, la sœur de leur mère. C’était là où Jimmie a trouvé son intérêt pour la musique. En étant ancienne enseignante d’anglais et de musique, c’est évident que sa tante lui a fait découvrir de nombreux genres de musique variées. De plus, Jimmie Rodgers avait un grand-père et un oncle pasteur qui jouaient, tous les deux, le violon. En 1911, Jimmie est retourné au soin de son père et sa nouvelle femme. Il démontrait son intérêt pour le show business en organisant les pièces de la ville ce qui, enfin, l’a motivé à s’inscrire à des concours de variété. À l’âge de 12 ans, Jimmie a chanté la chanson »Steamboat Bill» dans un concours de variété et il a gagné ; son premier goût à la gloire. À cause de ce nouveau sentiment de célébrité, Jimmie a fait la fugue plusieurs fois, chantant avec des troupes ambulantes. À l’âge de 13 ans, son père l’a trouvé et l’a ramené chez-eux en lui donnant le choix de travailler sur le chemin de fer ou d’aller à l’école. Jimmie a choisi sans hésitation à joindre son frère et son père sur les voies.

Son éducation était instable à cause de sa conduite déchaînée. Tout ce qu’il a appris durant sa vie, il l’a tiré de ses expériences dans la rue et sur les chemins de fer. En voyageant partout sur le réseau ferroviaire, il a rencontré beaucoup de travailleurs et de clochards qui l’ont influencé en l’exposant aux danses traditionnels, aux berceuses et au blues. Durant les années 1920, le Mississippi était plein de chanteurs noirs et d’artistes de blues. Cette caractéristique de l’époque lui a donné l’occasion d’entrer en contact avec ces musiciens et chanteurs durant ses voyages en train et à travers son travail.

Parmi d’autres habiletés artistiques, il a appris la comédie « black-face », des styles variés de chant, et comment jouer plusieurs instruments incluant le banjo, la mandoline et la guitare. Les sentiments de tristesse et d’épreuves évidentes dans le genre traditionnel de blues sont devenus les éléments utiles pour la création de son propre style de musique : une combinaison de blues, country et hillbilly. Cela a eu pour résultat de faire de lui un individu qui avait beaucoup de confiance en soi d’une part mais d’une autre part, il est devenu un peu solitaire et mécontent

En avril 1920, Jimmie s’est marié avec la fille d’un ministre méthodiste à Meridian qui s’appelle Carrie Williamson. Elle était encore à l’école quand ils se sont mariés, mais le mariage à un tel âge n’était pas rare à cette époque-là. Ce n’était pas longtemps après que Carrie est devenu enceinte, donnant naissance en 1921 de sa fille qu’ils ont nommée Anita. La petite famille de Jimmie Rodgers était sans doute son inspiration pendant sa carrière comme chanteur; une famille qui restait avec lui durant les temps difficiles et les épreuves que la vie leur a apportées parfois. Pour les trois prochaines années, Rodgers a essayé de subvenir aux besoins de sa famille en travaillant au chemin de fer, en chantant avec les troupes ambulantes. Il est possible que cette façon de vivre continuera pour toujours, cependant la santé de Jimmie a commencé à diminuer chaque jour. Finalement, en 1924 Jimmie a été diagnostiqué avec la tuberculose, une maladie incurable dans ce temps-là. Après être hospitalisé et presqu’être à l’article de la mort, Jimmie a persévéré avec la motivation en voyant sa condition comme un défi qui enfin lui donnant la force de poursuivre son rêve de chanter. Malheureusement, il a dû cesser de travailler sur le chemin de fer, un travail qu’il a apprit à aimer depuis sa jeunesse à Meridian. Trois ans plus tard, il a déménagé aux monts Appalaches d’Asheville, Arizona, croyant que l’altitude et l’air frais amélioreront sa santé. Toutefois, son site web officiel rapporte que la raison pour laquelle il a déménagé est encore inconnue, en disant que c’était probablement à cause de la grosse scène de musique en Californie du Nord à ce temps-là.


¨C11C Durant son séjour à Asheville, Jimmie a continué à chanter et à utiliser ses talents n’importe quand et n’importe où dans la ville même et ailleurs. Finalement, le 18 avril 1927, il eu l’occasion de chanter sur la première station de radio d’Asheville, WWNC. Le fait de passer Jimmie à la radio l’a fait connaître et par conséquence l’a mené à rencontrer un groupe de cordes venant du Tennessee, nommé « The Tenneva Ramblers ». En combinant avec ce groupe, Jimmie était capable d’obtenir sa propre émission chaque semaine au WWNC sous le nouveau nom « The Jimmie Rodgers Entertainers ». Le répertoire qu’ils ont joué se consistait de chansons populaires, des blues, du matériel traditionnel ainsi que plusieurs chansons composées par Jimmie lui-même.¨C12C


En juillet 1927, les Ramblers ont découvert que Ralph Peer, un découvreur de talent pour la compagnie Victor Talking Machine Company (maintenant RCA Records), viendrait au Bristol Tenessee, la ville natale des Ramblers. En août 1927, ils ont emprunté une auto et sont ensuite partis vers Bristol dans l’espoir de passer une audition pour Monsieur Peer. Pendant une période de deux semaines, Ralph Peer a dirigé des auditions et des sessions d’enregistrement dans un vieil édifice au centre-ville de Bristol. Il cherchait des talents folk dans les Appalaches. En arrivant ensemble, les musiciens avaient beaucoup hâte de montrer leur talent à M. Peer ainsi qu’au monde du Tennessee et d’ailleurs. Néanmoins, le jour avant leur audition les membres des Ramblers se sont disputés avec Jimmie à propos de qui prendrait le rôle principal du groupe. Malgré tout, Jimmie restait motivé et enfin a décidé de chanter tout seul avec sa guitare. Il a enregistré deux chansons ce jour-là avec Ralph »Sleep, Baby, Sleep» et »The Soldier’s Sweetheart» rejetant la chanson préférée de Jimmie, »T for Texas».

Jimmie avec The Carter Family en 1931


Le 7 octobre 1927, son disque est devenu disponible mais malheureusement il n’a pas eu un énorme succès. Toutefois, en novembre de la même année, Victor a décidé de lui donner une autre chance d’enregistrer avec Peer à la ville de New York. Cette fois-ci, il a enregistré un disque se composant de quatre chansons incluant »T for Texas». Avant de le sortir, la compagnie a renommé »T for Texas» pour »Blue Yodel». Comme ils devinaient, cette chanson a eu un énorme succès, vendant un millier de copies partout. Elle nous a montré l’originalité de sa voix combinée avec son habileté de jouer la guitare ainsi que son yodle étrange spécifique de Jimmie, tellement que c’est devenu sa marque dans le monde de la musique. Toutes les chansons suivantes qu’il a sorties avaient les mêmes thèmes de blues montrant les épreuves qu’il a dues endurer toute sa vie.


En 1928, son succès grandissait sans cesse et en ce temps-là il avait déjà enregistré plusieurs nouvelles chansons : »Way Out on the Mountain», »Blue Yodel No. 4», »Waiting for a Train», et »In the Jailhouse Now». Ces chansons lui ont apporté le succès dont il a eu besoin pour le lancer aux stardom. Le 16 juillet 1930, il  a eu l’occasion de collaborer avec Louis Armstrong sur la chanson »Blue Yodle No. 9 » ou autrement »Standin’ in the Corner». En 1929, il est devenu une vedette puisque ces concerts sont devenus beaucoup aimés et populaires. Il n’avait pas de difficulté à vendre ses disques non plus, mais le stress qu’il endurait lui posa de grands problèmes; sa santé a commencé à diminuer encore. En 1931 et 1932 Jimmie a dû annuler plusieurs concerts ainsi que de nombreuses offres de films à cause de sa mauvaise santé. La crise économique de 1929 a affecté sa carrière aussi de manière négative par rapport à la popularité de ses concerts, ainsi qu’à l’achat de ses disques. Ils ont arrêté à vendre! Comme on connaît Jimmie, il s’est battu contre sa maladie en restant motivé et déterminé à atteindre son rêve.

Le 17 mai 1933, Jimmie avait prévu une session d’enregistrement avec Peer et fut capable de finir quatre chansons à la première fois. Durant cette session Jimmie est devenu si malade qu’il a dû commander un lit de camp, apporté en studio pour lui. On dit qu’une fermière l’a accompagné là aussi. Après quelques jours de repos dans un hôtel pas loin du studio, il est entré dans le studio encore en essayant d’enregistrer quelques chansons de plus incluant »Mississippi Delta Blues». Pour sa dernière pièce »Years Ago», Jimmie voulait chanter avec sa guitare seulement, finissant sa carrière comme il l’avait commencé au début : un homme ordinaire avec sa guitare qui chantait à propos des blues de la vie, en nous racontant ses histoires d’aventure, d’amour et d’épreuves qu’il a endurées pendant sa vie au Meridian, Mississippi. Le 26 mai 1933 James Charles Rodgers est mort à cause d’une hémorragie de poumon. Son corps a été ramené par train à Meridian, sa ville natale. Il est resté là pour plusieurs jours pour que tout ses admirateurs ainsi que sa famille puissent être en deuil de lui. Il y avait une centaine ou plus de milliers de personnes qui sont venues rendre hommage à un pionnier de la musique country et un homme qui englobait toutes les épreuves et souffrances de la vie ainsi que les bonheurs et joies de la vie.


Il est élu au panthéon du rock en tant que pionnier (early influence) en 1986.


Discographie

The Soldier’s Sweetheart4 août 1927
Sleep, Baby, Sleep4 août 1927
Ben Dewberry’s Final Run30 novembre 1927
Mother Was a Lady (If Brother Jack Were Here)30 novembre 1927
Blue Yodel No. 1 (T for Texas)30 novembre 1927
Away Out on the Mountain30 novembre 1927
Dear Old Sunny South by the Sea14 février 1928
Treasures Untold14 février 1928
The Brakeman’s Blues14 février 1928
The Sailor’s Plea14 février 1928
In the Jailhouse Now15 février 1928
Blue Yodel No. 2 (My Lovin’ Gal, Lucille)15 février 1928
Memphis Yodel15 février 1928
Blue Yodel No. 315 février 1928
My Old Pal12 juin 1928
My Little Old Home Down in New Orleans12 juin 1928
You and My Old Guitar12 juin 1928
Daddy and Home12 juin 1928
My Little Lady12 juin 1928
Lullaby Yodel12 juin 1928
Never No Mo’ Blues12 juin 1928
My Carolina Sunshine Girl20 octobre 1928
Blue Yodel No. 4 (California Blues)20 octobre 1928
Waiting for a Train22 octobre 1928
I’m Lonely and Blue22 octobre 1928
Desert Blues21 février 1929
Any Old Time21 février 1929
Blue Yodel No. 523 février 1929
High Powered Mama23 février 1929
I’m Sorry We Met23 février 1929
Everybody Does It in Hawaii8 août 1929
Tuck Away My Lonesome Blues8 août 1929
Train Whistle Blues8 août 1929
Jimmie’s Texas Blues10 août 1929
Frankie and Johnnie10 août 1929
Whisper Your Mother’s Name22 octobre 1929
The Land of My Boyhood Dreams22 octobre 1929
Blue Yodel No. 622 octobre 1929
Yodelling Cowboy22 octobre 1929
My Rough and Rowdy Ways22 octobre 1929
I’ve Ranged, I’ve Roamed and I’ve Travelled22 octobre 1929
Hobo Bill’s Last Ride13 novembre 1929
Mississippi River Blues25 novembre 1929
Nobody Knows But Me25 novembre 1929
Anniversary Blue Yodel (Blue Yodel No. 7)26 novembre 1929
She Was Happy Till She Met You26 novembre 1929
Blue Yodel No.1127 novembre 1929
A Drunkard’s Child28 novembre 1929
That’s Why I’m Blue28 novembre 1929
Why Did You Give Me Your Love?28 novembre 1929
My Blue-Eyed Jane30 juin 1930
Why Should I Be Lonely?30 juin 1930
Moonlight and Skies30 juin 1930
Pistol Packin’ Papa1er juillet 1930
Take Me Back Again2 juillet 1930
Those Gambler’s Blues5 juillet 1930
I’m Lonesome Too7 juillet 1930
The One Rose (That’s Left in My Heart)7 juillet 1930
For the Sake of Days Gone By9 juillet 1930
Jimmie’s Mean Mama Blues10 juillet 1930
The Mystery of Number Five11 juillet 1930
Blue Yodel No. 811 juillet 1930
In the Jailhouse Now, No. 212 juillet 1930
Standing on the Corner (Blue Yodel no. 9)16 juillet 1930
T.B. Blues31 janvier 1931
Travellin’ Blues31 janvier 1931
Jimmie the Kid31 janvier 1931
Why There’s a Tear in My Eye10 juin 1931
The Wonderful City10 juin 1931
Let Me Be Your Sidetrack11 juin 1931
When the Cactus Is in Bloom13 juin 1931
Gambling Polka Dot Blues15 juin 1931
Looking for a New Mama15 juin 1931
What’s It?16 juin 1931
My Good Gal’s Gone – Blues16 juin 1931
Southern Cannon-Ball17 juin 1931
Roll Along, Kentucky Moon2 février 1932
Hobo’s Meditation3 février 1932
My Time Ain’t Long4 février 1932
Ninety-Nine Years Blues4 février 1932
Mississippi Moon4 février 1932
Down the Old Road to Home5 février 1932
Blue Yodel No. 106 février 1932
Home Call6 février 1932
Mother, the Queen of My Heart11 août 1932
Rock All Our Babies to Sleep11 août 1932
Whippin’ That Old T.B.11 août 1932
No Hard Times15 août 1932
Long Tall Mama Blues15 août 1932
Peach-Pickin’ Time Down in Georgia15 août 1932
Gambling Barroom Blues15 août 1932
I’ve Only Loved Three Women15 août 1932
In the Hills of Tennessee29 août 1932
Prairie Lullaby29 août 1932
Miss the Mississippi and You29 août 1932
Sweet Mama Hurry Home (or I’ll Be Gone)29 août 1932
Blue Yodel No. 1217 mai 1933
The Cowhand’s Last Ride17 mai 1933
I’m Free (From the Chain Gang Now)17 mai 1933
Dreaming With Tears in My Eyes18 mai 1933
Yodeling My Way Back Home18 mai 1933
Jimmie Rodger’s Last Blue Yodel18 mai 1933
The Yodelling Ranger20 mai 1933
Old Pal of My Heart20 mai 1933
Old Love Letters (Bring Memories of You)24 mai 1933
Mississippi Delta Blues24 mai 1933
Somewhere Down Below the Dixon Line24 mai 1933
Years Ago24 mai 1933