Le son de San Francisco

The Jefferson Airplane


Le son de San Francisco est une composante de la musique rock qui a pris naisssance à San Francisco au milieu des années 60. Elle a été associée à la contre-culture de San Francisco et plus spécialement de la région de la baie de San Francisco. Cette période est mythique dans l’histoire de la musique, c’est de la que les premiers hippies sont apparu et qu’est né le Flower Power.

The Charlatans

Les groupes principaux de ce courant sont The Charlatans, les précurseurs, The Beau Brummels, Jefferson Airplane, The Grateful Dead, Big Brother and the Holding Company, et Quicksilver Messenger Service, enfin Country Joe & the Fish, It’s a Beautiful Day, The Steve Miller Band, Santana, Moby Grape, Blue Cheer et Hot Tuna. Il y eu beaucoup de groupes formés et chacun avait un son particulier, mais ils partageaient des caractéristiques musicales et lyriques qui en faisaient un style à part. Le Sound of San Francisco a connu son apogée dans la deuxième moitié des années 60. Selon le célèbre parolier de Grateful Dead, Robert Hunter l’un des aspects les plus significatifs du son de San Francisco, à ses débuts était l’orientation traditionnelle des musiciens. Presque tout le monde sont passé au rock qu’après un solide parcours folk.

The Grateful Dead


Carlos Santana

Du point de vue musical, les traits communs des groupes de San Francisco se caractérisent par l’improvisation durant les concerts (caractérisée par le groupe Grateful Dead) était spécifique du son de San Francisco. Un rôle plus important et plus présent était donné à la guitare électrique basse. L’approche mélodique est une autre caractéristique. L’utilisation plus libre et plus puissante de tous les instruments (batterie et percussion, guitares électriques, claviers) sont venues avec le rock psychédélique. Les trompettes et les saxophones ont été rarement employés, à la différence d’autres musiques qui lui étaient comtemporaines comme le R&B, soul ou d’autres groupes «blancs» de la côte est des États-Unis (comme Blood, Sweat and Tears ou Chicago). Sly & the Family Stone, un autre groupe de San Francisco de la fin des années 60, était une exception. Sly & the Family Stone était un groupe, essentiellement afro-américains de la mouvance hippie, très influencé par la soul music avec une section de cuivre. Certains groupes étaient considérablement influencé par le blues, tel que Big Brother (spécialement leur chanteuse Janis Joplin) et The Steve Miller Band, tandis que Santana avait des influences latines.


Big Brother & the Holding Company


Les groupes du de San Francisco produisaient des morceaux qui ne convenaient pas au radios classiques. La durée standard des morceaux devaient être de trois minutes alors que ceux joués par les groupes de San Francisco Sound duraient entre cinq et trente minutes. Les paroles du son de San Francisco étaient plus sentimentales (comme au début du rock’n’roll), plus intellectuelles,( reflétant des auteurs «phares» de l’époque comme Bob Dylan et John Lennon) et plus poétiques (venant des poètes de la renaissance de San Francisco au sein de la Beat Generation comme Jack Kerouac et Gary Snyder). Les thèmes abordés sont l’hédonisme, l’amour, l’empathie, la fraternité, la solidarité, la sagesse, les voyages, l’harmonie avec la nature et la réalisation personnelle et collective qui ont été la base de la contre-culture et du mouvement hippie.

Janis Joplin


Les femmes furent au premier plan, comme Grace Slick (chanteuse de Jefferson Airplane qui devienda Jefferson Starship) et Janis Joplin (chanteuse à ses débuts de Big Brother & the Holding Company) qui continuera malheureusement brièvement, mais en ayant beaucoup de succès en solo, elle est trouvé morte d’une overdose d’héroïne le 4 octobre 1970.

Santana »Soul Sacrifice» à Woodstock en 1969

Les artistes les plus représentatifs du genre (par ordre alphabétique)

  • The Charlatans
  • Big Brother & the Holding Company
  • Blue Cheer
  • The Count Five
  • Country Joe & the Fish
  • The Grateful Dead
  • Hot Tuna
  • It’s a Beautiful Day
  • Jefferson Airplane
  • Jefferson Starship
  • Janis Joplin
  • The Steve Miller Band
  • Moby Grape
  • Quicksilver Messenger Service
  • Santana
  • Syndicate of Sound
The Steve Miller Band


Les chansons les plus représentatives
(par date de parution)



1965JOPLIN, JANISTROUBLE IN MIND
1966BIG BROTHER & THE HOLDING COMPANYDOWN ON ME
1966JEFFERSON AIRPLANEIT’S NO SECRET
1966SYNDICATE OF SOUNDLITTLE GIRL
1966COUNT FIVE, THEPSYCHOTIC REACTION
1967JEFFERSON AIRPLANEEMBRYONIC JOURNEY
1967MOBY GRAPEHEY GRANDMA
1967COUNTRY JOE & THE FISHLOVE
1967MOBY GRAPEMR. BLUES
1967McKENZIE, SCOTTSAN FRANCISCO
1967JEFFERSON AIRPLANESOMEBODY TO LOVE
1967JEFFERSON AIRPLANETODAY
1967GRATEFUL DEAD, THETURN ON YOUR LOVE LIGHT
1967JEFFERSON AIRPLANEWHITE RABBIT
1968BLUE CHEERBABYLON
1968BIG BROTHER & THE HOLDING COMPANYBALL AND CHAIN
1968BIG BROTHER & THE HOLDING COMPANYBYE BYE BABY
1968BIG BROTHER & THE HOLDING COMPANYCOMBINATION OF THE TWO
1968JEFFERSON AIRPLANECROWN OF CREATION
1968BIG BROTHER & THE HOLDING COMPANYDOWN ON ME (live)
1968BIG BROTHER & THE HOLDING COMPANYGET IT WHILE YOU CAN
1968MILLER, STEVE BAND, THEGOING TO MEXICO
1968BIG BROTHER & THE HOLDING COMPANYI NEED A MAN TO LOVE
1968MILLER, STEVE BAND, THELIVING IN THE U.S.A.
1968BLUE CHEERMAGNOLIA CABOOSE BABYFINGER
1968BLUE CHEEROUT OF FOCUS
1968BLUE CHEERPARCHMENT FARM
1968BIG BROTHER & THE HOLDING COMPANYPIECE OF MY HEART
1968JEFFERSON AIRPLANEPLASTIC FANTASTIC LOVER
1968BLUE CHEERROCK ME BABY
1968GRATEFUL DEAD, THEROSEMARY
1968MILLER, STEVE BAND, THESONG FOR OUR ANCESTORS
1968GRATEFUL DEAD, THEST. STEPHEN
1968BIG BROTHER & THE HOLDING COMPANYSUMMERTIME
1968BLUE CHEERSUMMERTIME BLUES
1968JEFFERSON AIRPLANEVOLUNTEERS
1969IT’S A BEAUTIFUL DAYBULGARIA
1969BLUE CHEERFRUIT AND ICEBERGS
1969SANTANAJINGO
1969JOPLIN, JANISKOZMIC BLUES
1969GRATEFUL DEAD, THEMEXICALI BLUES
1969MILLER, STEVE BAND, THEMY DARK HOUR
1969JOPLIN, JANISONE GOOD MAN
1969SANTANAPERSUASION
1969JOPLIN, JANISRAISE YOUR HAND
1969SANTANASOUL SACRIFICE
1969MILLER, STEVE BAND, THESPACE COWBOY
1969JOPLIN, JANISTRY
1969IT’S A BEAUTIFUL DAYWHITE BIRD
1970SANTANABLACK MAGIC WOMAN / GYPSY QUEEN
1970GRATEFUL DEAD, THECASEY JONES
1970SANTANAEVIL WAYS
1970QUICKSILVER MESSENGER SERVICEFRESH AIR
1970JOPLIN, JANISHALF MOON
1970HOT TUNAHESITATION BLUES
1970SANTANAHOPE YOU’RE FEELING BETTER
1970JOPLIN, JANISMERCEDES BENZ
1970SANTANAOYE COMO VA
1970SANTANASAMBA PA TI
1970SANTANASE A CABO
1970GRATEFUL DEAD, THESUGAR MAGNOLIA
1970JOPLIN, JANISTELL MAMA
1970GRATEFUL DEAD, THETRUCKIN’
1970JOPLIN, JANISTRUST ME
1970GRATEFUL DEAD, THEUNCLE JOHN’S BAND
1971MILLER, STEVE BAND, THECOME ON IN MY KITCHEN
1971JOPLIN, JANISCRY BABY
1971SANTANAEVERYBODY’S EVERYTHING
1971SANTANAEVERYTHING’S COMING OUR WAY
1971SANTANAGUAJIRA
1971JOPLIN, JANISME AND BOBBY McGEE
1971JOPLIN, JANISMOVE OVER
1971SANTANANO ONE TO DEPEND ON
1971GRATEFUL DEAD, THETHE GOLDEN ROAD
1971SANTANATOUSSAINT L’OVERTURE
1972SANTANAIN A SILENT WAY
1972SANTANALA FUENTE DEL RITMO
1973SANTANALOVE, DEVOTION & SURRENDER
1973GRATEFUL DEAD, THEONE MORE SATURDAY NIGHT
1973MILLER, STEVE BAND, THETHE JOKER
1974SANTANAMIRAGE
1974JEFFERSON STARSHIPRIDE THE TIGER
1975HOT TUNAWALKIN’ BLUES
1976SANTANACARNAVAL
1976MILLER, STEVE BAND, THEDANCE, DANCE, DANCE
1976MILLER, STEVE BAND, THEFLY LIKE AN EAGLE
1976SANTANAJUGANDO
1976SANTANALET THE CHILDREN PLAY
1976MILLER, STEVE BAND, THEROCK’N’ME
1976MILLER, STEVE BAND, THESERENADE
1976MILLER, STEVE BAND, THETAKE THE MONEY AND RUN
1977SANTANADANCE, SISTER, DANCE
1977SANTANAEUROPA
1977MILLER, STEVE BAND, THEJET AIRLINER
1977MILLER, STEVE BAND, THEJUNGLE LOVE
1977SANTANASHE’S NOT THERE
1977MILLER, STEVE BAND, THESWINGTOWN
1977MILLER, STEVE BAND, THETHE STAKE
1977MILLER, STEVE BAND, THETHRESHOLD
1978SANTANAOPEN INVITATION
1978JEFFERSON STARSHIPRUNAWAY
1978SANTANASTORMY
1978SANTANAWELL ALL RIGHT
1979SANTANAALL I EVER WANTED
1979SANTANAAQUA MARINE
1979JEFFERSON STARSHIPJANE
1979SANTANAYOU KNOW THAT I LOVE YOU
1981MILLER, STEVE BAND, THEHEART LIKE A WHEEL
1981SANTANAWINNING
1982SANTANAHOLD ON
1982SANTANANOWHERE TO RUN
1985SANTANASAY IT AGAIN
1987SANTANAVERACRUZ
1991SANTANABLUES FOR SALVADOR
1999SANTANAAFRICA BAMBA
1999SANTANACORAZON ESPINADO
1999SANTANADALE TALEO
1999SANTANADO YOU LIKE THE WAY
1999SANTANAEL FARO!
1999SANTANALOVE OF MY LIFE
1999SANTANAMARIA MARIA
1999SANTANAMIGRA
1999SANTANAPRIMAVERA
1999SANTANAPUT YOUR LIGHTS ON
1999SANTANASMOOTH
1999SANTANATHE CALLING
1999SANTANAWISHING IT WAS
2002SANTANATHE GAME OF LOVE
2002SANTANAWHY DON’T YOU & I