Le Quiet Storm

Le Quiet Storm est un genre de ballades soul qui évoque généralement une atmosphère nocturne, suave et sexy, apparu au milieu des années 1970. On doit la paternité de ce genre musical au chanteur-auteur-compositeur américain Smokey Robinson, qui a sorti en 1975 un morceau intitulé A Quiet Storm, extrait de son album du même nom. Celui-ci a donné son nom à une émission de radio (The Quiet Storm) diffusée la nuit sur une radio de Washington, WHUR, diffusant des morceaux du genre, puis logiquement au style musical lui-même. En s’occupant de la programmation de l’émission, Melvin Lindsey a défini le format Quiet Storm.

Barry White


Cette émission, qui emprunta comme thème le morceau A Quiet Storm, fut un véritable succès, à tel point que quand les auditeurs entendaient la voix de Smokey Robinson jaillir de leurs enceintes, cela était perçu comme un soulagement bienvenu après toute une journée de travail. The Quiet Storm, c’était 4 heures de musique soul mélodique qui dégageaient une atmosphère intime et détendue, taillée sur-mesure pour une écoute de nuit, ce qui fut la raison de son succès fulgurant auprès d’un public adulte. Le format a été un succès immédiat, devenant si populaire qu’en quelques années, presque chaque radios aux États-Unis ciblant des auditeurs noirs et urbains, s’est dotée d’un programme similaire.

Grover Washington Jr.


Melvin Lindsey mourut en 1992 du Sida, mais le format Quiet Storm dont il est à l’origine, reste, plus de 30 ans après son invention, un incontournable de la programmation radio. Le terme Quiet Storm s’applique plus généralement aux ballades lentes (slow jams) de soul et de R&B mais aussi au genre de smooth jazz que Lindsey diffusait sur WHUR. Englobant une multitude de genres musicaux afro-américains, le Quiet Storm se distingue par des rythmes et des tempos relaxants et sensuels. Cela peut être une musique qui détend et propice aux songes ou qui exprime des sentiments amoureux.

On peut dire que le Quiet Storm est l’équivalent noir des formats blancs Soft-Rock et Adult Contemporary, toujours est-il que le Quiet Storm est inévitablement et profondément encré dans le R&B, et même souvent avec des extensions jazz. Le genre émane une sophistication raffinée et des émotions tout en finesse.

Anita Baker

Le créneau Quiet Storm a été à l’origine du succès d’artistes comme Luther Vandross ou Anita Baker et a fait connaître le groupe britannique Sade et sa chanteuse au public américain. Parmi les enregistrements Quiet Storm considérés comme des classiques du genre, on peut citer »Golden Time of The Day» de Frankie Beverly et Maze, »Let’s Get It On» de Marvin Gaye, les orchestrations du soul de Philadelphie, les disques de Al Green, Bill Withers et Barry White mais aussi des travaux d’artistes jazz comme les albums du guitariste Wes Montgomery sur CTI Records ou ceux du saxophoniste jazz-funk Grover Washington, Jr. Dans les années 1980, le Quiet Storm était aussi la facette ballades de nombreux groupes de funk tels que Cameo, Gap Band ou Atlantic Starr (une compilation au nom assez antinomique, Funk Ballads, était d’ailleurs parue, regroupant ces morceaux hors contexte).

Sade


Cependant, le Quiet Storm était plus populaire du temps où il séduisait la niche des baby boomers, c’est-à-dire du milieu des années 1970 au début des années 1990. En effet, à partir des années 1990, le R&B a pris un tournant plus musclé et fortement impreigné de hip-hop, avec l’apparition du New Jack Swing, s’adressant avant tout à la classe populaire noire. Aujourd’hui, même si le terme n’est plus vraiment usité, le genre survit à travers toute la génération de chanteurs de R&B masculin spécialisés dans les ballades, que l’on surnomme parfois lovers, à l’instar de Brian McKnight, Babyface, Keith Sweat, Joe ou Gerald Levert. Plus généralement, les ballades d’un grand nombre d’artistes de R&B actuel sont dans la continuité du Quiet Storm. Le Quiet Storm perdure aussi dans son côté instrumental chez de nombreux artistes de smooth jazz.

Keith Sweat


Depuis peu de temps, le chanteur R&B Keith Sweat, considéré comme l’un des plus fidèles héritiers de la génération de chanteurs Quiet Storm, anime aux États-Unis une émission consacrée au genre, intitulée The Keith Sweat Hotel.

Billy Paul 1973 Me and Mrs Jones


Les artistes les plus représentatifs (par ordre alphabétique)

Ashford & Simpson Babyface Anita Baker George Benson Natalie Cole The Commodores The Delfonics Earth, Wind & Fire Roberta Flack Aretha Franklin Marvin Gaye Thelma Houston James Ingram The Isley Brothers Chaka Khan Patti LabelleThe Manhattans Billy Ocean The O’Jays Billy Paul Teddy Pendergrass Lionel Richie Seal Smokey Robinson Sade The Spinners The Stylistics Keith Sweat Luther Vandross Grover Washington Jr. Barry White Bill Withers
Marvin Gaye


Les chansons les plus représentatives
(par date de parution)

1970THREE DEGREES, THEMAYBE
1971WITHERS, BILLAIN’T NO SUNSHINE
1971GAYE, MARVININNER CITY BLUES
1971GREEN, ALLET’S STAY TOGETHER
1971GAYE, MARVINMERCY MERCY ME (THE ECOLOGY)
1971GREEN, ALTIRED OF BEING ALONE
1971GAYE, MARVINWHAT’S GOING ON
1971STYLISTICS, THEYOU ARE EVERYTHING
1972O’JAYS, THEBACK STABBERS
1972GREEN, ALFOR THE GOOD TIMES
1972SPINNERS, THEI’LL BE AROUND
1972STYLISTICS, THEI’M STONE IN LOVE WITH YOU
1972WITHERS, BILLLEAN ON ME
1972GREEN, ALLOVE AND HAPPINESS
1972PAUL, BILLYME AND MRS. JONES
1972ISLEY BROTHERS, THEWHO LOVES YOU BETTER
1973STYLISTICS, THEBREAK UP TO MAKE UP
1973SPINNERS, THECOULD IT BE I’M FALLING IN LOVE
1973GREEN, ALHERE I AM (COME AND TAKE ME)
1973WHITE, BARRYHONEY PLEASE, CAN’T YA SEE
1973WHITE, BARRYI’M GONNA LOVE YOU JUST A LITTLE MORE, BABY
1973WHITE, BARRYI’VE GOT SO MUCH TO GIVE
1973FLACK, ROBERTAKILLING ME SOFTLY WITH HIS SONG
1973GAYE, MARVINLET’S GET IT ON
1973O’JAYS, THELOVE TRAIN
1973WHITE, BARRYNEVER, NEVER GONNA GIVE YOU UP
1973ISLEY BROTHERS, THETHAT LADY
1973WONDER, STEVIEYOU ARE THE SUNSHINE OF MY LIFE
1974WHITE, BARRYCAN’T GET ENOUGH OF YOUR LOVE BABE
1974FLACK, ROBERTAFEEL LIKE MAKIN’ LOVE
1974GREEN, ALLET’S GET MARRIED
1974GREEN, ALSHA-LA-LA (MAKE ME HAPPY)
1974GREEN, ALTAKE ME TO THE RIVER
1974THREE DEGREES, THEWHEN WILL I SEE YOU AGAIN
1974STYLISTICS, THEYOU MAKE ME FEEL BRAND NEW
1974WHITE, BARRYYOU’RE THE FIRST, THE LAST, MY EVERYTHING
1975ROBINSON, SMOKEYA QUIET STORM
1975ISLEY BROTHERS, THECARAVAN OF LOVE
1975WHITE, BARRYI’LL DO FOR YOU ANYTHING YOU WANT ME TO
1975GREEN, ALL-O-V-E (LOVE)
1975WHITE, BARRYWHAT AM I GONNA DO WITH YOU
1975WHITE, BARRYYOU SEE THE TROUBLE WITH ME
1976WHITE, BARRYBABY, WE BETTER TRY TO GET IT TOGETHER
1976WHITE, BARRYDON’T MAKE ME WAIT TOO LONG
1976TAVARESHEAVEN MUST BE MISSING AN ANGEL
1976WHITE, BARRYI’M QUALIFIED TO SATISFY YOU
1976MANHATTANS, THEKISS AND SAY GOODBYE
1976WHITE, BARRYLET THE MUSIC PLAY
1976MOORE, DOROTHYMISTY BLUE
1976BENSON, GEORGETHIS MASQUERADE
1976RAWLS, LOUYOU’LL NEVER FIND ANOTHER LOVE LIKE MIND
1977EMOTIONS, THEBEST OF MY LOVE
1977HOUSTON, THELMADON’T LEAVE ME THIS WAY
1977COMMODORES, THEEASY
1977GAYE, MARVINGOT TO GIVE IT UP
1977WHITE, BARRYIT’S ECSTASY WHEN YOU LAY DOWN NEXT TO ME
1977COLE, NATALIEI’VE GOT LOVE ON MY MIND
1977WHITE, BARRYOH, WHAT A NIGHT FOR DANCING
1977WHITE, BARRYPLAYING YOUR GAME, BABY
1978COMMODORES, THETHREE TIMES A LADY
1978O’JAYS, THEUSE TA BE MY GIRL
1979PEACHES & HERBREUNITED
1979WONDER, STEVIESEND ONE YOUR LOVE
1979EARTH, WIND & FIRESEPTEMBER
1979PRESTON, BILLY / SYREETAWITH YOU I’M BORN AGAIN
1980WASHINGTON, GROVER JR.JUST THE TWO OF US
1980WHITE, BARRYJUST THE WAY YOU ARE
1980PENDERGRASS, TEDDYLOVE T.K.O.
1980SPINNERS, THEWORKING MY WAY BACK TO YOU
1980WHITE, BARRYYOUR SWEETNESS IS MY WEAKNESS
1981ROBINSON, SMOKEYBEING WITH YOU
1981RICHIE, LIONEL / ROSS, D.ENDLESS LOVE
1981EARTH, WIND & FIRELET’S GROOVE
1982INGRAM, JAMESBABY COME TO ME
1982WONDER, STEVIERIBBON IN THE SKY
1982GAYE, MARVINSEXUAL HEALING
1982RICHIE, LIONELTRULY
1983RICHIE, LIONELALL NIGHT LONG
1984RICHIE, LIONELHELLO
1984RICHIE, LIONELSTUCK ON YOU
1985SADEHANG ON TO YOUR LOVE
1985SADEIS IT A CRIME
1985SADENEVER AS GOOD AS THE FIRST TIME
1985SADESMOOTH OPERATOR
1985SADETHE SWEETEST TABOO
1985SADEYOUR LOVE IS KING
1986BAKER, ANITASWEET LOVE
1988BAKER, ANITAGIVING YOU THE BEST THAT I GOT
1988SADENOTHING CAN COME BETWEEN US
1988SADEPARADISE
1989VANDROSS, LUTHERHERE AND NOW
1990SEALCRAZY
1992SADENO ORDINARY LOVE
1993BABYFACEFOR THE COOL IN YOU
1995SEALKISS FROM A ROSE
1998SEALHUMAN BEINGS